17 JULI T/M 4 OKTOBER 2015

In het archief van Samuel van Houten (politicus, 1837-1930), zwager van Hendrik Willem Mesdag, dat het Nationaal Archief bewaart, is een bijzonder werkje van Mesdag aangetroffen. Mesdag is vooral bekend van het enorme cilindervormige schilderij van 120 meter breed en 14 meter hoog, Panorama Mesdag. Maar hij kon ook kleiner schilderen, blijkt nu.

De kleinste Mesdag is te bezichtigen in de vitrine in de 2e zaal

De kleinste Mesdag is te bezichtigen in de vitrine in de 2e zaal

Een prachtig aquarelletje van 5,4 cm x 2,9 cm gemaakt in 1854. Maar wat het heel bijzonder maakt, is dat er een gedichtje achterop staat geschreven. Hij maakte het hoogstwaarschijnlijk voor zijn verloofde Sientje van Houten. Behalve door zijn afmeting is dit piepkleine Mesdagje bijzonder omdat het een vroeg riviergezicht is met Mesdags karakteristieke belichting van het water door de zon. Het is een voorbode van zijn latere werk als zeeschilder.